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류마티스내과

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류마티스 관절염의 진단과 치료
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류마티스내과
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류마티스 관절염을 진단하기 위하여 어떠한 검사를 하나?

-> 그 증상이 근골격계에 나타나기 때문에 단순한 근육통/몸살로 오인하는 경우가 종종 있습니다. 따라서 전문 의사가 아픈 관절을 진찰해 보고 직접 증상을 물어보아서 진단을 내리는 병입니다. 피검사는 류마티스인자라고하는 항체가 검출되는지 여부, 류마티스 결절이라고 하는 작은 혹이 관절에 나있거나, X-레이 사진 소견을 참작해서 진단을 하는 것입니다. 그래서 X-레이 하나만 가지고 혹은 피검사 하나만 가지고 류마티스 관절염을 진단하거나 어떠한 비싼 검사기에 의존해서 류마티스 관절염을 진단하는 것은 아닙니다.

참고로, 꼭 물어보는 증상으로는 몇개의 관절 (특히 손가락 관절)이 붓거나 아프고 양쪽에 대칭적으로, 즉 오른쪽이 아프면 왼쪽도 아픈경우, 또는 아침에 관절이 뻣뻣한 정도가 약 1시간 이상 지속되는지 여부 등이 있습니다.


류마티스 관절염은 어떻게 치료하나?
-> 최근 의과학의 연구 성과로 말미암아 지난 10년 동안의 질병 극복과 증상 치료법은 괄목상대할 발전을 이루었습니다.

약물 치료 - ‘항 류마티스 제제 (disease-modifying antirheumatic drugs, DMARDs)’로 알려져 있는 몇몇의 강한 약제는 질환의 진행을 늦추기 위해 처방합니다. 단일약제로 혹은 복합 처방으로 복용합니다. 가장 흔히 사용되는 항 류마티스 제제는 ‘메토트렉세이트’이고 약 70%에서 증상을 호전시킬 수 있습니다. 류마티스 관절염에서 변형을 초래하는 자가면역 현상을 막아주는 작용을 하는 ‘에터나셉트’는 최근에 발매된 신약 중의 하나입니다. 대부분의 DMARDs가 알약 형태이지만 에터나셉트는 한 주에 두 번 맞는 주사제입니다.

위의 약들이 질환을 강하게 제어하기 위하여 사용되는 반면 아스피린, 이부프로펜 그리고 여러 소염제는 통증과 부종을 치료합니다. 만약 소염제가 효과가 없다면 관절을 부드럽게 사용할 수 있도록 저용량의 부신피질 호르몬제를 처방받을 것입니다.
식이 요법 - 관절 증상을 예방하거나 완화시켜줄 수 있는 음식은 아직 알려진 바가 없습니다. 어쨌든 체중조절이 중요한데, 과다한 체중이 무릎과 고관절에 부하를 더하기 때문이지요. 만약 과체중이라고 하면, 체중을 줄이면 관절에 인대가 늘어났을 때 회복에 도움이 됩니다.

운동과 휴식 - 증상이 좀 좋아 졌을 때에 스트레칭, 근육운동 그리고 적당한 유산소 운동을 의사의 허락 하에 할 수 있습니다. 이러한 운동들은 관절이 부드럽게 하고 통증을 줄여 줍니다. 그러나 통증이 심해졌을 때에 관절의 변형을 예방하기 위해 가능한 한 휴식을 취해야 합니다.

수술은 어떠한가?

만약 통증과 장애가 심해졌을 때에 변형된 관절을 치환하는 수술이 이미 심하게 진행된 류마티스 관절염 환자에서 하나의 좋은 대안이 될 수 있습니다. 거칠고 닳은 관절 표면이 부드러운 금속과 플라스틱 재질로 바뀜으로써 통증 완화와 가동성에 향상을 가져옵니다.

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